Engaños

Me encanta la historia de Phineas Taylor Barnum, un empresario norteamericano del siglo XIX excepcionalmente dotado para el engaño y la mistificación. Algunos de sus montajes:

  • Exhibió en público a una esclava negra llamada Joice Heth afirmado que tenía 161 años y que había sido la nodriza de George Washington. Durante días, miles de neoyorkinos crédulos se apretujaron para ver el fenómeno, hasta que se descubrió la verdad: cuando la mujer murió, se practicó una autopsia a su cuerpo y se descubrió que no tenía mas que 80 años.
  • También inventó una historia extraordinariamente compleja sobre la sirena de las islas Fidji, propiedad de un tal Mr. Griffin Pernambuco (sí, sí). La sirena fue expuesta durante varias semanas en el American Museum of Natural History. Y todo para ver el cuerpo momificado de un mono pegado a la cola seca de un pez.
  • Más: el gigante de Cardiff, el liliputiense Tom Thum, el conejo devorador de anacondas…

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